Los fósiles alienígenas podrían estar ocultos en la Tierra y debemos encontrarlos, dice un científico

Según un nuevo estudio del International Journal of Astrobiology, los fósiles extraterrestres en el polvo espacial podrían estar ocultos en las profundidades del océano o bajo el hielo.

Si estamos o no solos en el universo es una de las preguntas más duraderas de la humanidad y la ciencia. Pero ahora un nuevo artículo pregunta si estamos solos en la Tierra o no. 

La teoría se publicó este mes en el International Journal of Astrobiology y propone la posibilidad de que fósiles o minerales extraterrestres de tamaño submicrónico puedan estar flotando en el espacio o incluso enterrados en las profundidades de los océanos o capas de hielo de nuestro planeta como resultado de los impactos de asteroides en otros planetas. 

El autor del artículo y profesor de astronomía de la Universidad de Tokio, Tomonori Totani , le dijo a Motherboard que idear formas de encontrar estas partículas en la Tierra podría ayudar a identificar biofirmas alienígenas que establecieron métodos, como buscar señales de radio para las llamadas tecnofirmas o analizar las atmósferas de exoplanetas. 

Según las estimaciones aproximadas de Totani, 100.000 de estos granos pueden caer sobre la Tierra cada año. Identificar una firma biológica de incluso uno de estos granos podría transformar la forma en que entendemos la vida en nuestro universo.

“Me ha interesado el origen de la vida”, dijo Totani, refiriéndose a un artículo de 2020 en la revista Scientific Reports que escribió sobre el tema. “Me preguntaba si existe un enfoque diferente para un muestreo más directo de materiales biológicos extrasolares, entonces tuve esta idea. Es más directo que las observaciones astronómicas remotas, porque los granos pueden incluir fósiles de microbios, que nunca se obtendrán mediante observaciones remotas”.

Esta idea de que la evidencia de extraterrestres puede estar volando por el espacio y aterrizando en planetas desprevenidos, como la Tierra, se llama panspermia. Esta teoría no es increíblemente popular entre los investigadores, admite Totani. 

Sin embargo, esto puede deberse en parte a que los investigadores creen que el biomaterial extraterrestre no podría sobrevivir ni a la radiación del espacio abierto ni al calor del reingreso a la atmósfera de un planeta. Pero con el propósito de simplemente identificar que existe vida extraterrestre, Totani escribe que los extraterrestres vivos no son un requisito previo.

“Mi impresión es que la panspermia dentro del sistema solar puede ser posible, porque sabemos que los meteoritos de Marte se encuentran en la Tierra”, dijo Totani. “Sin embargo, no es necesario explicar el origen de la vida en la Tierra”.

En cuanto a cómo los investigadores comenzarían a identificar estas diminutas partículas de polvo, ahí es donde las cosas se complican. En su artículo, Totani propone dos enfoques diferentes: recolectar el polvo en el espacio antes de que llegue a la Tierra o explorar lugares en la Tierra.

De cualquier manera, los investigadores pueden estar atrapados entre la espada y la pared.

“En principio, pueden ser útiles para distinguir composiciones y proporciones isotópicas totalmente diferentes de los granos de la Tierra, o microfósiles totalmente diferentes de la vida en la Tierra”, dijo Totani. “Pero, en última instancia, una mejor manera es recolectar esos granos mediante detectores colocados en el espacio”.

Tal como está ahora, este enfoque sigue siendo solo una “idea teórica aproximada”, dijo Totani. Antes de tomar cualquier decisión sobre qué enfoque puede ser más factible o ventajoso, dijo que será necesario un debate entre otros expertos en el campo para determinar si vale la pena seguir con esta idea.

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